替代是旨在消除危险物质的政策中的一种核心机制,因为有一些物质会有问题。这是在社会中被认为是必要的物质,并且引起关注但危险不足以禁止的物质。在这种情况下,当局需要通过应用替代原则开出和促进更安全的替代方案的开发。替代原则的一般意图是,在可用的替代方案可用时必须替代化学物质。这只是常识。毕竟,我们所有人都尽力避免危险。如果在同一方向上有一个明亮的购物中心,我们不会走进一个黑暗的小巷里,小人站在阴影中。我们选择最危险的替代方案。不幸的是,商业的逻辑并不总是与常识相符。

更换危险物质可能是昂贵的,也可能对生产或使用它的人们似乎不必要。同样,开发新的(危险性较小的物质)是资源要求的,而且大多数公司在不确定市场是否会购买新产品的情况下会冒险。为了鼓励这一点,需要有一种变革的动力。替代政策在使用时已经有效。在许多示例中,通过用易于使用的替代品代替危险物质的使用已减少或消除。

一些国家在其农药政策中采用这一原则,规定农民使用最小危险物质来实现其目标。这样,许多危险农药已被淘汰,并被危险较小的替代。旨在消除危险物质的化学政策需要一种机制,以确保社会认为必要的危险物质尽快替代。